開普勒太空望遠鏡發現,像太陽系一樣多顆行星圍繞一顆恆星公轉的星系普遍存在。(圖片來源:NASA)
  美國國家航空航天局(NASA)2月26日宣佈,開普勒太空望遠鏡新發現了715顆行星。這批行星圍繞305顆恆星轉動,呈現出許多類似太陽系的多星球星系。
  自人類20年前首次發現系外行星以來,研究人員一經發現了1000多個“新世界”。這批715顆行星的尺寸大多接近地球,約有95%的行星小於尺寸4倍於地球的海王星。其中更有4個星球的半徑不到地球的2.5倍,並且處在對應恆星的“宜居帶”,可能擁有液態水。不過這些星球均在數百光年之外,開普勒只能粗略觀察。
  開普勒在26日之前發現過246顆系外星球,這一數字現在已經劇增到961顆,比過去20年內發現的總數還多;而科學家發現的太陽系外行星總數已經接近1700顆。NASA天體物理部的道格拉斯?赫金斯說:“這可是我們尋找星球方面最大的一次意外收穫。第二,我們認定,像我們太陽系一樣多顆行星圍繞一顆恆星轉動的星系普遍存在。第三,我們知道,銀河系中大部分星球的尺寸在地球和海王星之間,都是小星球。”
  開普勒望遠鏡尋找星球的任務最初進展緩慢,如今採用“多重性確認”法(verification by multiplicity)才有了一次715顆行星的大豐收。
  麻省理工學院的天體物理學家薩拉?西格對此感到興奮,表示開普勒確認銀河系中大部分星球偏小,有助於科學家開發下一代天文望遠鏡直接給星球拍照。
  (來源:中國日報網?王琦琛?編輯:信蓮)
     (原標題:NASA 新發現715顆星球)
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